La facade de l'abbatiale de Cadouin de nuit.

L'architecture extérieure de l'abbatiale

La façade saintongeaise est à 3 niveaux et à arcatures aveugles.

  • Le premier niveau – la terre : le portail disposé à l’Ouest, vers le jour finissant (le passage à la nuit) il faut le franchir pour cheminer vers la lumière (vers le jour se levant à l’Est) – « Passer par l’Église, vers Dieu » .
    – Au Nord 2 arcatures aveugles en décor.
    – Au sud une ancienne porte, entrée des convers [1] Le passage à l’intérieur de cette ancienne porte est aujourd’hui le baptistère.
    – Au-dessus 3 baies correspondant aux 3 nefs délimitées par les 2 contreforts verticaux de la façade.
  • Le deuxième niveau – le ciel : 7 arcatures aveugles (symbole de la perfection) plus 2 plus petites, au centre le rond, forme parfaite – Dieu.
  • Le troisième niveau – la trinité : le triangle qui représente la Sainte Trinité – Dieu le Père, le Fils et le Saint-Esprit.
[1] Les convers sont des auxiliaires pour les travaux manuels. Pas des moines, mais des religieux liés par des vœux. Tandis que les moines étaient vêtus de blanc, les convers, barbus, l’étaient de brun.
Deux arcatures aveugles au nord du portail

Deux arcatures aveugles au nord du portail

A droite l'ancienne porte des convers, aujourd'hui murée

La porte murée d’entrée des convers à l’extrême sud.

Chevet de l'abbatiale

Le chevet de l’abbatiale

Le chevet est composé d’une abside et de 2 absidioles parallèles, correspondant aux 3 nefs.
La corniche est ornée de modillons. (voir le diaporama ci-dessous)

L’absidiole de la sacristie

La sacristie actuelle, qui a peut-être une chapelle des morts, a une belle absidiole.

L'abside de la sacristie
Le portail à 3 voussures supportées par 3 colonnettes

Portail Ouest

Un vaste portail d’entrée, la question : est-il d’origine ?
Les abbatiales cisterciennes n’étaient pas ouvertes aux laïcs, donc sans portail.
Il est possible que l’on ait ajouté ce portail en raison de la présence du Saint Suaire.

Le clocher en bois

Le clocher, très particulier, pyramidal c’est une construction de bois sur une souche de maçonnerie qui repose sur la coupole de transept.
Il est recouvert de bardeaux en châtaignier.

Le clocher bois de l'abbatiale

Modillons

Modillon du chevet. L’homme qui regarde entre ses jambes.

Modillon

Modillon du chevet. Une Tête.

Modillon

Modillon du chevet. Le bœuf.

Modillon

Modillon du chevet. Le lion.

Modillon

Modillon du chevet. L’oiseau à grosse tête.

Modillon

Modillon du chevet. Le cygne qui penche la tête.

Modillon

Modillon du chevet. Le pèlerin et son aigle.

Coquille des chemins de Saint Jacques

L’abbatiale construite au XIIe siècle n’a qu’une coquille sculptée sur un modillon de la façade. Vous ne pouvez pas la voir, au XVe une tour a été construite pour le bâtiment des convers au nord de la façade de l’abbatiale qui recouvre une partie de la façade, ainsi la coquille se trouve dans l’escalier de cette tour.

Ouverture de l'abside

Ouvertures dans l’abside. Ici le vitrail central particulièrement travaillée, colonnettes à chapiteau et corniche ouvragée.

Ouverture de l'abside

Le détail de la corniche et des chapiteaux.

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